ИСТОРИЯ КОШЕК

СКВОЗЬ ПЕЛЕНУ СТОЛЕТИЙ

…третьим в этой компании оказался неизвестно откуда взявшийся кот, громадный, как боров, черный, как сажа или грач, и с отчаянными кавалерийскими усами. Тройка двинулась в Патриарший, причем кот тронулся на задних лапах.

 

М.А. Булгаков

Мастер и Маргарита

 

 

Опыт работы первых клубов показывает, как мало мы люди знаем об этих красивых, пластичных и умных животных. Кошки – существа полные тайн, которые человек только начинает раскрывать.

Грациозно, едва касаясь пола, кошка пролетает по комнате и человек уже не думает, что перед ним обычный домашний зверек. Молниеносное точное движение – и она уже на столе, согнувшись как пружина высматривает добычу через стекло. Взгляд полный первобытной жестокости прикован к резвящейся у окна птичке… Кошка… Непредсказуемое, загадочное существо, притягивающее к себе человека с давних пор. Чтобы попытаться разгадать ее магическую силу, придется отправиться на машине времени в глубь веков. Кошки появились на Земле намного раньше, чем люди. А именно около 50 миллионов лет назад, в третичном периоде. Динозавры к тому времени уже вымерли и наступила эпоха млекопитающих. МИАЦИДЫ – маленькие, жившие на деревьях животные, напоминали сегодняшних ласок или белок. Вооруженные острыми и крепкими зубами, они охотились на травоядных. И вот от них то, примерно около 40 миллионов лет назад произошли первые хищники. Потомки миацидов обладали рядом общих свойств: хорошее обоняние (в сто раз острее, чем у человека); тонкий слух, острое зрение и способность сочетать подвижность с быстрой реакцией и силой. 10 миллионов лет спустя от миацидов произошли первые кошкоподобные хищники, диниктисы. Они были величиной с современную рысь, очень походили на кошек, но обладали гораздо большим размером клыков и меньшим по объему мозгом. Диниктисы, разделились на две группы (вымершие махайроды) и наши теперешние кошки.

В наше время существуют семь семейств отряда хищных: собачьи (или псовые), медведи, куньи, енотовые, виверровые, гиены и кошачьи. Уже предки наших домашних кошек были очень похожи на современных и лишь одна группа – саблезубые тигры – стояли особняком. Но они вымерли только к концу ледникового периода, приблизительно 11 тысяч лет назад. Эти огромные звери бесшумно подкрадывались к жертве, не подозревавшей об опасности, неожиданно набрасывались на нее и со всей силой вонзали в свою добычу острые, как кинжалы, верхние клыки, достигавшие 15см в длину. Наверно, одним только ударом в шею они разрывали артерии, дыхательное горло и пищевод.

Такая рана оказывалась смертельной, поэтому саблезубый хищник очень быстро расправлялся со своей жертвой. Последние саблезубые тигры вымерли только к концу ледникового периода, приблизительно 11 тысяч лет назад. А 9 миллионов лет назад появилось маленькое животное, величиной с домашнюю кошку, которое охотилось на мелких млекопитающихся. Этот зверек очень быстро расселился в Евразии, Африке и Америке, не добравшись лишь до Австралии. От него произошли не только 28 видов современных малых кошек ( рысь, пума, оцелот, дикая лесная кошка и ее подвид – домашняя кошка ), но также и большие хищники – гепарды, львы, тигры, леопарды и ягуары. Ученые считают, что дальний предок домашней кошки – это ливийская, или пятнистая, кошка – африканская родственница европейской дикой лесной кошки. У домашней такой же длинный и суженный на конце хвост, как и у ливийской, а хвост европейской дикой кошки одинаково толстый и в основании, и на конце. Слово «кошка» - пришло к нам из Северной Африки. Немецкое «катце», английское «кэт», французское «ша», испанское «гато», арабское «кутта» - все они произошли от слова «кадис», так называли кошку нубийцы в Северной Африке.

В Древнем Египте кошку называли «мау», а в Китае «мао» - видимо подражая ее мяуканью. Человек привлек внимание кошки с тех пор, как занялся земледелием. А началось банально просто: наполненные зерном  амбары притягивали полчища мышиных стай…к большому удовольствию кошек!

Однако не сразу кошки и люди стали жить в согласии, хотя археологи находили останки кошек в одном из самых древнем городов на Земле, в Иерихоне, которым было около 9000 лет. Люди стали замечать, что кошки ловко расправляются с вредными грызунами и по достоинству оценили это чудесное животное! Тогда и зародилась легенда, о том что если кошки могут справляться с полчищами крыс и мышей, то они – божественный дар, посланный с небес! Может это и легенда, но не далеко от истинны, которая как известно «где-то рядом». И человек начал приручать кошку, взял ее в свое жилище – так постепенно из дикого зверя кошка превратилась в милое домашнее животное. Это произошло примерно 5000 лет назад, намного позднее, чем были приручены овцы, коровы и собаки. И первыми, кто стал приручать кошку, были древние египтяне, жившие в долине Нила – они обожествляли разных диких и домашних зверей, и, наверное, им очень понравилась ловкая и изящная кошка.

В древнеегипетской мифологии кошка играла очень большую роль, так как по одной из легенд, бог солнца Ра превратился в кота, чтобы драться со змеем Апопом, повелителем темных сил.

Но прежде кошка олицетворяет богиню Бастет, считающуюся покровительницей плодородия и материнства, а также радости и веселья. В подобном обожествлении проявилось восхищение человека чистоплотностью кошки, ее заботой о потомстве, ночной образ жизни, загадочные, светящиеся в темноте глаза и удивительная способность мгновенно бесшумно исчезать! И столь же неожиданно появляться. Ну и конечно, свободолюбивый и независимый характер: хотя она и живет с человеком, но ГУЛЯЕТ ВСЕГДА САМА ПО СЕБЕ, никому не подчиняясь. Бубастис, считается родиной богини Бастет. Находится восточнее дельты Нила. Около 950 года до н.э. фараон Шешонк I основал в нем свою столицу и оттуда культ богини Бастет распространился по всему Египту. Египтяне настолько обожествляли кошку, что в 526 году нашей эры персидский царь Камбиз, завоевывая Египет приказал своим воинам привязать к щитам кошек и вступить в сражение. Египтяне не решились напасть на армию шипящих кошек и покорно сдались в плен. Кроме того, в этой стране существовала смертная казнь для каждого кто убьет хотя бы одно животное – «священных стражей хлебных амбаров». Непреднамеренное убийство кошки строго каралась огромным штрафом, а если животное умирало своей смертью, то его оплакивали, осыпали дарами (в виде высушенных мышей), а люди в знак траура сбривали брови. Как храмовых, так и домашних кошек погребали со всеми подобающими почестями и обычно мумифицировали. В Бени – Хасане (Центральный Египет) в 1889 году обнаружено захоронение из нескольких тысяч мумифицированных животных. В 1907 году в Британский музей поступили 192 мумии кошек из Гизы, датированные 600 – 200 годами до нашей эры. Египтяне всячески препятствовали вывозу кошек из страны, но все же римлянам удалось выкрасит этих животных. В Древнем Риме их держали как культовых так и домашних животных. С IV века кошки обитали уже на всей территории Римской империи, а чуть позже попали в Северную Европу. Древние германцы, как и египтяне тоже обожествляли кошек. В их мифологии она обожествляла богиню любви и материнства Фрейю. В славянской мифологии встречаются сюжет о коте борющимся со змеей. Эллины, северные соседи египтян и римлян, страдали от грызунов не меньше и использовали для борьбы с этим злом хорьков и полуприрученных змей, увы тщетно! И наступила эпоха кошачьих контрабандистов. Полезная и бескорыстная служба по охране продовольствия снискала признание во всем известном тогда мире. Например, в своде законов 936 года короля Уэльса Хоуэла Доброго существовали положения, что за убийство кошки вводится следующее наказание: убитое животное вешали за хвост, а виновный должен был засыпать кошку пшеницей полностью. Потом всю пшеницу отдавали хозяину. Цена новорожденного котенка равнялась одному серебряному пенни – неутомимый мышелов стоил, почти как целый ягненок. Вот как высоко ценился маленький хвостатый сторож амбаров! И это оправданно: ведь одна кошка за день может уничтожить трех  – четырех  крыс или более десятка мышей. Согласно легенде, в Ноевом ковчеге стали накапливаться нечистоты, тогда Ной погладил по спине слона и из его хобота выскочила свинья, потом Погладил по лбу льва, и из его носа выскочила кошка, которая навела порядок среди мышей и крыс. В «Махабхарате», эпосе индийских народов и в «Панчатантре», индийской книге басен существуют предания о набожной кошке. А примерно в 800 году до нашей эры кошка появляется в китайской литературе. В Японии кошка также прошла все этапы взаимоотношений с человеком: от проживания во дворцах, как вельможа, до унизительного заковывания в цепи, как демоническое существо. В Британию кошек завезли римляне. В Германии до IV века кошкам благоволили, считалось что богиня Фригг благословит этим животным. В Новом Свете, в древнем Перу, поселения датируемые 400 – 1000 годами археологи нашли золотые изделия с изображениями животных похожих на кошку. Но как дикая кошка попала в Южную Америку остается загадкой?

Но к концу средневековья ситуация изменилась. Дело в том, что животное олицетворяло собой языческие божества, а Христианская церковь не признавала языческих верований.

В 1484 году папа Иннокентий VIII говорил: «Языческие звери, состоящие в союзе с дьяволом». «Ведьмы – часто превращаются в черных кошек, чтобы под покровом ночи творить темные дела и встречаться с бесом».

Для несчастных животных это было приговором со стороны невежественных людей. Их обвиняли во всех людских бедах и горестях -  и началось! Их бросали с церковных колоколен, сжигали на кострах, секли до смерти, топили в кипящей воде… - и все это делалось, как думали люди «во славу Божью». Но, тем не менее ненависть к кошкам не была повсеместной, как знать так и простолюдины любила этих животных не смотря на гонения со стороны церкви. Из уст в уста передавались легенды и небылицы о подвигах мурок. Мировой фольклор и сказки многих народов включают в себя истории о умных помощниках человека, таких как кошка лондонского лорд – мэра Дика Уиттингтона, принесшая ему славу и богатство, Кот  в сапогах; многих узники Тауэра… Преследование кошек перекинулось и через Атлантику в американские колонии, где в 1692 году состоялись нашумевшие процессы над сэлемскими ведьмами в штате Массачусетс. А людям продолжавшим любить и держать дома кошек приходилось тоже не легко!

Единственными людьми, которые всегда любили кошек, были моряки, которые верили, что кошки приносят им счастье и хорошую погоду. А также они истребляли корабельных крыс. В жизни мореплавателей эти взаимоотношения нашли отражение в целом ряде поговорок: «Как кошка лапкой гладит» - значит дует легкий морской ветерок, а в наказание давали «семихвостого кота» - плетка из семи кожаных ремней.  К началу XVIII века официальное преследование ведьм прекратилось. Кошки перестали обожествлять или связывать с сатанинскими силами и она превратилась просто домашним животным. Человеческий разум одержал верх над суевериями и к кошке стала возвращаться ее популярность и известность. Она стала спутницей святых, например, Св. Гертруды и Св. Ива. И тогда домашняя кошка стала приобретать красоту и очарование, прежде никогда не выданные…

Кошка – стремительна и ласкова. Она и прирожденный охотник и миролюбивейшая из всех созданий.

 

 

И наконец, в наше время психологи нашли самый убедительный аргумент в пользу кошек: люди, у которых есть кошки, живут дольше и счастливее других!